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Una de… Road trip Escocia: Preparativos. ¿Qué tener en cuenta?

Una de… Road trip Escocia: Preparativos. ¿Qué tener en cuenta?

Esta va dedicada al road trip por Escocia que hemos hecho en Julio de 2014… Algo que llevaba muchísimo tiempo queriendo hacer y que este año se ha cruzado en mi camino, por fin.

Hemos recorrido casi 2000 millas de ruta (exactamente 1998 millas), más de 3215 km, es decir, el equivalente a ir desde Asturias a Cádiz 3 veces y aún tener 215km más… No ha estado mal. No apto para gente no-tolerante al coche…

Lo hemos hecho en 9 días, saliendo de Londres el viernes por la tarde y volviendo el domingo por la noche. La ruta ha sido la siguiente:

scotroadmap_ruta2

 

Obviamente ha sido en distintas etapas. Iré desgranando cada día porque hay muuuucho que contar. Pero antes de eso los preparativos, aquí van unas cuantas cosas a tener en cuenta cuando uno va de viaje a Escocia por carretera:

  • Ancha es Escocia. Sí, Escocia es muy grande y sus carreteras son bucólicas y pastoriles. A las grandes ciudades llegan autopistas (o “intentos de“) y similares, pero en gran parte de su extensión uno se enfrenta a carreteras estrechas tipo carretera general (en el mejor de los casos), o incluso a carreterujas que básicamente son un solo carril ensanchado en algún tramo para que pueda apartarse un coche si viene otro de frente (single track road). Verídico.
    Esto no sería un problema si no fuéramos justos de tiempo.
    Como me dijo mi jefa cuando volví: existe una milla escocesa, distinta del resto del mundo. No porque sea otra unidad de medida, sino que por las carreteras que tienen, allí las millas toman una nueva dimensión
    Así que primer consejo: estudiar bien el terreno antes de ir.

    Arriba: Kinlochewe. Abajo Izda: Isle of Skye, Marc Aubin.

    Arriba: Kinlochewe.
    Abajo Izda: Isle of Skye, Marc Aubin.

  • Además del GPS, para nosotros fue esencial contar con un buen mapa de carreteras. En muchos casos la orografía, condiciones climáticas, tráfico o distancia, hicieron que cambiásemos el destino sobre la marcha, en el coche. El GPS es esencial, pero un buen mapa de carreteras te saca de un apuro. ¡Y tiene su encanto! Totalmente recomendable. El nuestro es:roadmap
  • Decidir de antemano qué tipo de viaje quiere uno hacer. Escocia tiene amplias zonas de naturaleza pura, paraísos montañosos, lagos, playas, etc. Es un verdadero placer para cualquier aficionado a la naturaleza. Pero también está llena de historia. Hay monumentos, castillos o temas históricos que visitar cada 5 pasos, es más, es imposible visitar todo lo que tiene una zona elegida en unas vacaciones (y menos si pretendéis hacéis casi toda Escocia como hicimos nosotros). Simplemente no es posible.
    Hay castillos recónditos, monumentos, rincones en cada pueblo… es un auténtico terreno para explorar. Algunas de nuestras paradas:
    scot
  • Una vez que se tiene claro el tipo de viaje que se quiere hacer, y estudiado un poco el panorama, el siguiente consejo es decidir si se quiere cubrir una zona a fondo o se va a hacer todo el país. Quizá si no se conoce Edimburgo yo lo pondría como prioritario, en nuestro caso ya habíamos estado así que Edimburgo no entró en nuestros planes esta vez.
  • Llevarse con una guía de viajes es una ventaja. En este caso sí. Normalmente soy más partidaria de investigar previamente y buscar las cosas únicamente por internet, pero en viajes como este en el que cada día, dependiendo del clima, consejos lugareños, carreteras, etc, puedes cambiar de ruta, es útil tener una guía que sirva como base de las cosas generales. Aunque la verdad es que, hoy en día con Internet en el móvil, uno está más preparado para cualquier cambio de planes. Pero te ayuda en zonas sin cobertura o ante el no funcionamiento de la Wi-Fi en los hoteles. Esta es nuestra guía:20140817_183353
  • Regiones: Relacionado con lo anterior, recomendaría estudiar un poco qué hay en cada región antes de ir. Quizá una zona os interese más que otra porque hay más naturaleza, o más historia, o más bichos, o más destilerías de whisky… Para tenerlo claro, hacer un poco de investigación de cada región, ya que son muy distintas entre sí:

    From luxuryscotland.co.uk

    From luxuryscotland.co.uk

  • Llevar ropa de abrigo y para la lluvia. Aunque la previsión meteorológica dé buen tiempo, no hay que fiarse en absoluto. Va a llover. Garantizado. Llévate un paraguas, chubasquero, o un poncho de plástico. Y calzado resistente. Porque cuando llueve, u orbaya intensamente, y te calas, o llueve a mala leche. Vamos, que jarrea.
  • Investigar previamente, sobre todo si vuestro viaje incluye las Highlands, qué insectos, bichos y demás fauna os vais a encontrar por el camino (y no, no me refiero a las ovejas…). No, no es broma, ni es exageración… Que somos muy de campo los 2 y tuvimos que extremar las precauciones…
    Cuando dije que me iba de vacaciones a Escocia lo primero que me dijeron en el trabajo fue: ¡ten mucho cuidado con las midges! Claro yo no tenía ni idea de qué era. Investigando, descubrí que hay que tomárselas en serio, no sólo las midges sino otros bichos varios como horseflies o ticks… Cómo será el tema, que ¡hay hasta páginas web de previsión y nivel de midges! Están asalvajados vamos.
    Aconsejo que pongais Highlands midges o horseflies en internet si pensais viajar… Por si acaso. Para que veais lo que hay…
    Alguna gente va preparada con gorro-mosquitera cubriéndose la cara, cuello y demás… En nuestro caso, no tanto… Íbamos preparados para las midges (repelente, gorros, ropa larga…) pero no para los horseflies (que te pican a través de la ropa). Esto merece un post aparte, porque vaya tela con los horseflies… Menuda escena en una carretera al borde de un lago y la montaña atacada por horseflies… Pero eso otro día. Que lo miréis, vamos.
    A pesar de algunas recomendaciones que nos dieron los lugareños y ya contaré, el repelente que usamos nosotros fue (el que había en el supermercado, vamos):
    midges
  • Buscar sitios recomendados por Visit Scotland (antiguamente Scottish Tourist Board). Es la Agencia Nacional de Turismo escocés y tienen señales en cada atracción turística (desde monumentos a B&Bs) con una valoración por estrellas. En cuanto llevamos allí un día nos damos cuenta de lo importante que es el turismo en Escocia y lo bien que lo tienen todo montado.
    La valoración del Visit Scotland nos permite hacer una pequeña distinción y saber cuáles son las cosas que sí o sí hay que visitar:
    aatb_star_grads
  • Alojamiento: Escocia está plagado de Bed&Breakfast y Guest Houses. En cada esquina. Totalmente recomendable quedarse en estos y olvidarse de buscar hoteles. La experiencia es generalmente estupenda (recomendable fijarse en las opiniones anteriores). Aconsejo siempre buscar los que tienen la señal del Visit Scotland que mencionamos antes:
    bed4

 

Y por último, aconsejo llevar espacio suficiente en vuestra cámara de fotos. Si no tenéis, comprad más tarjetas. Porque las vais a necesitar. Es uno de los viajes más impresionantes que he hecho, y he vuelto con la sensación de querer volver mañana. Los paisajes, la gente, la historia… Hemos visto gran parte del país y nos ha quedado muchísimo por ver. Volveremos. Allá vamos…

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