Category Archives: Reino Unido

Una de…Road Trip Escocia (2): Del castillo de Stirling y Loch Lomond a Fort William

Una de…Road Trip Escocia (2): Del castillo de Stirling y Loch Lomond a Fort William

Esta va dedicada a la segunda etapa del Road Trip a Escocia hecho en Julio 2014. Para ver los preparativos, ver la entrada: Una de… Road trip Escocia: Preparativos. ¿Qué tener en cuenta?. Para ver los inicios: Una de… Road Trip Escocia (1): De Londres por Lancaster Alexandria.

Antes de ponernos en camino le pregunto a Frank por las midges y me dice que son feroces, pero que el secreto está en embadurnarse con crema hidratante tipo Nivea. Apuntado. Nos desea suerte con ellas para las Highlands y Fort William. Qué miedito.

Salimos de Alexandria, el primer destino será Stirling, famosa por el castillo, por haberse librado grandes batallas entre Escocia e Inglaterra, y donde hay un monumento a William Wallace para recordarlas. Esta será nuestra ruta de hoy: 

scotroadmap_ruta2_2

Lee el resto de la entrada 😉

Una de…Road Trip Escocia (1): De Londres por Lancaster a Alexandria

Una de…Road Trip Escocia (1): De Londres por Lancaster a Alexandria

Esta va dedicada al inicio del Road Trip a Escocia hecho en Julio 2014. ¡Aquí está… por fin! Para ver los preparativos, ver la entrada: Una de… Road trip Escocia: Preparativos. ¿Qué tener en cuenta?

Salimos el viernes, la primera intención es salir a las 16:30 pero terminamos saliendo a las 18h (a cien por hora en el último momento metiendo cosas en la maleta…) Tenemos por delante 9 días de Road Trip y vamos ataviados con maletas, mini-nevera de camping con víveres y otra bolsa con snacks. Cámaras de fotos y chubasqueros. Allá vamos.

noche1La noche del viernes la pasamos cerca de Lancaster, a una media distancia entre Londres y nuestro primer destino escocés para la siguiente noche. Aún es Inglaterra, pero saliendo un viernes por la tarde de trabajar, pretender llegar a Escocia a una hora a la que aún te reciba alguien para ponerte la cena o tomar algo es poco menos que una utopía.

Así que no nos arriesgamos y cogemos un hotel pequeño a las afueras de Lancaster: The Mill and Conder Green, en un edificio con un molino antiguo y con mucho encanto. Encanto sí, y carreteras terroríficas también.

El GPS y Google nos lo pintan muy fácil, pero a medida que nos vamos acercando las carreteras se hacen más pequeñas, oscuras (no se veía ni pa cantar), de un solo carril y cercadas por muros con vegetación más altos que el coche, de manera que no puede uno ni apartarse como venga un coche (o un tractor). Básicamente los muros llegan a la altura de la ventanilla, muy bucólico todo ello.

Una vez conseguimos llegar al hotel, está muy bien, sin muchas pretensiones pero con mucho encanto. Renovado por dentro y con un pub en la planta baja por si surge tomar algo. Muy bien.

Esa noche cenamos de los víveres que tenemos en la mini-nevera ya que llegamos a la hora límite para hacer el check-in (11pm). A la mañana siguiente nos levantamos, ducha, y desayuno en el hotel. Full English Breakfast para quien lo quiera, o en su lugar puede ser huevos revueltos en tostada, tortilla francesa, o cualquier opción más ligera que el tradicional desayuno inglés de salchicha, huevo, bacon y demás. Precio la noche: £81.5. Muy bien.

¡En Marcha! Salimos de Lancaster y tenemos por delante un largo camino hasta llegar a Alexandria, que es donde dormiremos esta noche. Aunque la foto no es muy aclarativa, básicamente esta es la ruta que hacemos en el día: Lee el resto de la entrada 😉

Una de… Road trip Escocia: Preparativos. ¿Qué tener en cuenta?

Una de… Road trip Escocia: Preparativos. ¿Qué tener en cuenta?

Esta va dedicada al road trip por Escocia que hemos hecho en Julio de 2014… Algo que llevaba muchísimo tiempo queriendo hacer y que este año se ha cruzado en mi camino, por fin.

Hemos recorrido casi 2000 millas de ruta (exactamente 1998 millas), más de 3215 km, es decir, el equivalente a ir desde Asturias a Cádiz 3 veces y aún tener 215km más… No ha estado mal. No apto para gente no-tolerante al coche…

Lo hemos hecho en 9 días, saliendo de Londres el viernes por la tarde y volviendo el domingo por la noche. La ruta ha sido la siguiente:

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Obviamente ha sido en distintas etapas. Iré desgranando cada día porque hay muuuucho que contar. Pero antes de eso los preparativos, aquí van unas cuantas cosas a tener en cuenta cuando uno va de viaje a Escocia por carretera:

  • Ancha es Escocia. Sí, Escocia es muy grande y sus carreteras son bucólicas y pastoriles. A las grandes ciudades llegan autopistas (o “intentos de“) y similares, pero en gran parte de su extensión uno se enfrenta a carreteras estrechas tipo carretera general (en el mejor de los casos), o incluso a carreterujas que básicamente son un solo carril ensanchado en algún tramo para que pueda apartarse un coche si viene otro de frente (single track road). Verídico.
    Esto no sería un problema si no fuéramos justos de tiempo.
    Como me dijo mi jefa cuando volví: existe una milla escocesa, distinta del resto del mundo. No porque sea otra unidad de medida, sino que por las carreteras que tienen, allí las millas toman una nueva dimensión
    Así que primer consejo: estudiar bien el terreno antes de ir.

    Arriba: Kinlochewe. Abajo Izda: Isle of Skye, Marc Aubin.

    Arriba: Kinlochewe.
    Abajo Izda: Isle of Skye, Marc Aubin.

  • Además del GPS, para nosotros fue esencial contar con un buen mapa de carreteras. En muchos casos la orografía, condiciones climáticas, tráfico o distancia, hicieron que cambiásemos el destino sobre la marcha, en el coche. El GPS es esencial, pero un buen mapa de carreteras te saca de un apuro. ¡Y tiene su encanto! Totalmente recomendable. El nuestro es:roadmap
  • Decidir de antemano qué tipo de viaje quiere uno hacer. Escocia tiene amplias zonas de naturaleza pura, paraísos montañosos, lagos, playas, etc. Es un verdadero placer para cualquier aficionado a la naturaleza. Pero también está llena de historia. Hay monumentos, castillos o temas históricos que visitar cada 5 pasos, es más, es imposible visitar todo lo que tiene una zona elegida en unas vacaciones (y menos si pretendéis hacéis casi toda Escocia como hicimos nosotros). Simplemente no es posible.
    Hay castillos recónditos, monumentos, rincones en cada pueblo… es un auténtico terreno para explorar. Algunas de nuestras paradas:
    scot
  • Una vez que se tiene claro el tipo de viaje que se quiere hacer, y estudiado un poco el panorama, el siguiente consejo es decidir si se quiere cubrir una zona a fondo o se va a hacer todo el país. Quizá si no se conoce Edimburgo yo lo pondría como prioritario, en nuestro caso ya habíamos estado así que Edimburgo no entró en nuestros planes esta vez.
  • Llevarse con una guía de viajes es una ventaja. En este caso sí. Normalmente soy más partidaria de investigar previamente y buscar las cosas únicamente por internet, pero en viajes como este en el que cada día, dependiendo del clima, consejos lugareños, carreteras, etc, puedes cambiar de ruta, es útil tener una guía que sirva como base de las cosas generales. Aunque la verdad es que, hoy en día con Internet en el móvil, uno está más preparado para cualquier cambio de planes. Pero te ayuda en zonas sin cobertura o ante el no funcionamiento de la Wi-Fi en los hoteles. Esta es nuestra guía:20140817_183353
  • Regiones: Relacionado con lo anterior, recomendaría estudiar un poco qué hay en cada región antes de ir. Quizá una zona os interese más que otra porque hay más naturaleza, o más historia, o más bichos, o más destilerías de whisky… Para tenerlo claro, hacer un poco de investigación de cada región, ya que son muy distintas entre sí:

    From luxuryscotland.co.uk

    From luxuryscotland.co.uk

  • Llevar ropa de abrigo y para la lluvia. Aunque la previsión meteorológica dé buen tiempo, no hay que fiarse en absoluto. Va a llover. Garantizado. Llévate un paraguas, chubasquero, o un poncho de plástico. Y calzado resistente. Porque cuando llueve, u orbaya intensamente, y te calas, o llueve a mala leche. Vamos, que jarrea.
  • Investigar previamente, sobre todo si vuestro viaje incluye las Highlands, qué insectos, bichos y demás fauna os vais a encontrar por el camino (y no, no me refiero a las ovejas…). No, no es broma, ni es exageración… Que somos muy de campo los 2 y tuvimos que extremar las precauciones…
    Cuando dije que me iba de vacaciones a Escocia lo primero que me dijeron en el trabajo fue: ¡ten mucho cuidado con las midges! Claro yo no tenía ni idea de qué era. Investigando, descubrí que hay que tomárselas en serio, no sólo las midges sino otros bichos varios como horseflies o ticks… Cómo será el tema, que ¡hay hasta páginas web de previsión y nivel de midges! Están asalvajados vamos.
    Aconsejo que pongais Highlands midges o horseflies en internet si pensais viajar… Por si acaso. Para que veais lo que hay…
    Alguna gente va preparada con gorro-mosquitera cubriéndose la cara, cuello y demás… En nuestro caso, no tanto… Íbamos preparados para las midges (repelente, gorros, ropa larga…) pero no para los horseflies (que te pican a través de la ropa). Esto merece un post aparte, porque vaya tela con los horseflies… Menuda escena en una carretera al borde de un lago y la montaña atacada por horseflies… Pero eso otro día. Que lo miréis, vamos.
    A pesar de algunas recomendaciones que nos dieron los lugareños y ya contaré, el repelente que usamos nosotros fue (el que había en el supermercado, vamos):
    midges
  • Buscar sitios recomendados por Visit Scotland (antiguamente Scottish Tourist Board). Es la Agencia Nacional de Turismo escocés y tienen señales en cada atracción turística (desde monumentos a B&Bs) con una valoración por estrellas. En cuanto llevamos allí un día nos damos cuenta de lo importante que es el turismo en Escocia y lo bien que lo tienen todo montado.
    La valoración del Visit Scotland nos permite hacer una pequeña distinción y saber cuáles son las cosas que sí o sí hay que visitar:
    aatb_star_grads
  • Alojamiento: Escocia está plagado de Bed&Breakfast y Guest Houses. En cada esquina. Totalmente recomendable quedarse en estos y olvidarse de buscar hoteles. La experiencia es generalmente estupenda (recomendable fijarse en las opiniones anteriores). Aconsejo siempre buscar los que tienen la señal del Visit Scotland que mencionamos antes:
    bed4

 

Y por último, aconsejo llevar espacio suficiente en vuestra cámara de fotos. Si no tenéis, comprad más tarjetas. Porque las vais a necesitar. Es uno de los viajes más impresionantes que he hecho, y he vuelto con la sensación de querer volver mañana. Los paisajes, la gente, la historia… Hemos visto gran parte del país y nos ha quedado muchísimo por ver. Volveremos. Allá vamos…

Una de… ¡Oxford!

Una de… ¡Oxford!

Esta va dedicada al día que pasamos en Oxford, en Septiembre 2012.

Tenemos esta visita pendiente desde hace mucho tiempo, llevamos meses queriendo escaparnos y aprovechando que tenemos visita, decidimos visitar Oxford todos juntos. Yo ya he estado en Oxford un par de veces pero me apetece volver con toda la tribu, va a estar bien. Para situarnos un poco aquí va un mapa (el único medio decente que he encontrado blogueable):

Oxford se encuentra a unos 80km al NW de Londres, el mejor transporte para llegar si uno no tiene coche es el tren. Consejo: recomendado comprobar el horario antes de coger el tren para evitar coger el tren largo, ya que los hay que tardan 58 minutos y los hay que tardan 1’43h.

Nuestro tren a Oxford sale desde Paddington sobre las 10, quedamos en la estación a las 9’15 directamente todos para sacar los billetes.

Salimos de casa con tiempo suficiente para enlazar pero como suele pasar en esta ciudad el transporte tiene Lee el resto de la entrada 😉

Una de… Bank Holiday largo (II): ¡Bath!

Una de… Bank Holiday largo (II): ¡Bath!

Esta va dedicada al segundo día de nuestro Bank holiday largo de 4 días, que pasamos en Bath.

Ayer pasamos el día en Bristol (ver entrada) así que hoy nos levantamos temprano y ponemos rumbo al tren. La primera idea como os comentaba era visitar también Castle Combe (según dicen en muchos sitios el pueblo más bonito de Inglaterra) pero nadie nos sabe decir como llegar en la oficina de Turismo (sí, estamos apañados) así que hoy pasamos todo el día en Bath. Castle Combe queda pendiente para hacerlo en coche directamente.

El Bank Holiday largo dura esta vez 4 días por el dichoso Diamond Jubilee de la reina, como comentaba aquí, así que aún nos queda hoy y mañana para descansar.

Desayunamos en el Starbucks y vamos a la estación. El tren para Bath va lleno, desde Bristol se tarda unos 12 minutos más o menos. Tras el diluvio de ayer en Bristol parece que el tiempo nos da una tregua, aunque hace bastante frío.

Según llega uno a Bath no ve nada demasiado impresionante. La arquitectura cercana al tren no es que sea fea pero no me sorprende demasiado, otro pueblo inglés del mismo estilo. Pero según unos vamos acercando al río Lee el resto de la entrada 😉

Una de Bank Holiday largo: ¡Nos vamos a Bristol!

Una de Bank Holiday largo: ¡Nos vamos a Bristol!

Esta va dedicada a la primera parada de nuestro Bank Holiday improvisado: Bristol.

Este año, gracias al Diamond Jubilee y a los 60 años de reinado de Isabelita, tenemos un Día más para el Bank Holiday de Junio, fin de semana largo de 4 días… Asi que ponemos pies en marcha y decidimos ir a Bristol, Bath, Castle Combe y Oxford.

Esos 4 destinos resultan ser demasiados para un bank holiday de 4 días en el que llueve como si no hubiera mañana… El resultado es que nos quedamos con Bristol y Bath por motivos que irán saliendo después. Empecemos por Bristol…

Decidimos que con el poco tiempo que tenemos, iremos en tren a todas partes, durmiendo en Bristol que es más barato (bastante más barato que Bath, ojo al dato). Nos iremos organizando según nos apetezca, sin demasiados planes.

Cogemos un hotel al lado de la estación de tren de Temple Meads. Esto significa que nos vamos al lado del puerto y de la zona de negocios, y que hay que caminar un poco hasta llegar al centro.

Salimos de la estación y damos un rodeo impresionante, ya que por la salida trasera se llega al puente directamente que comunica con el hotel pero no lo sabemos. Nada, nosotros Lee el resto de la entrada 😉

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